logo

อัยการบางคนต่อสู้เพื่อพยายามขจัดโทษจำคุกขั้นต่ำที่ได้รับมอบอำนาจ

ความพยายามอย่างกว้างๆ ของอัยการสูงสุด Eric H. Holder Jr. ในการกำจัดโทษจำคุกขั้นต่ำสำหรับผู้กระทำความผิดด้านยาที่ไม่รุนแรง และลดโทษสำหรับจำเลยในคดียาเสพติดส่วนใหญ่ กำลังเผชิญกับการต่อต้านจากอัยการรัฐบาลกลางและทนายความเขตทั่วประเทศ

ฝ่ายตรงข้ามของข้อเสนอยืนยันว่านโยบายการพิจารณาคดีที่เข้มงวดเป็นเครื่องมือสำคัญในการรื้อเครือข่ายยาเสพติดโดยได้รับความร่วมมือจากจำเลยระดับล่างและสร้างคดีที่ยกระดับสายการบังคับบัญชาทางอาญา

การจำคุกที่นานขึ้นสำหรับอาชญากรจำนวนมากขึ้นทำให้อัตราการเกิดอาชญากรรมลดลงอย่างมีนัยสำคัญในช่วง 20 ปีที่ผ่านมา นักวิจารณ์เหล่านี้กล่าว และพวกเขาโต้แย้งว่าการเปลี่ยนแปลงที่เสนอของโฮลเดอร์นั้นได้รับแรงหนุนจากข้อจำกัดด้านงบประมาณของรัฐบาลกลาง ไม่ใช่ความปลอดภัยสาธารณะ

การให้รางวัลผู้กระทำความผิดด้วยประโยคที่เบากว่าเพราะอเมริกาไม่สามารถปรับสมดุลงบประมาณได้ดูเหมือนจะไม่ยุติธรรมกับทั้งผู้ที่ตกเป็นเหยื่อของอาชญากรรมและครอบครัวนับล้านในอเมริกาที่ตกเป็นเหยื่อทุกปีจากการระบาดของยาเสพติดในชุมชนของอเมริกา Raymond F. Morrogh ทนายความของเครือจักรภพ ในแฟร์แฟกซ์เคาน์ตี้และผู้อำนวยการใหญ่ของสมาคมอัยการเขตแห่งชาติ ให้การเป็นพยานเมื่อวันพฤหัสบดีที่คณะกรรมการพิจารณาคดีของสหรัฐฯ

จะหากรอบรูปได้ที่ไหน

ผู้ถือในวันพฤหัสบดีรับรองการแก้ไขแนวทางการพิจารณาของรัฐบาลกลางที่จะลดประโยคสำหรับจำเลยในคดียาเสพติดส่วนใหญ่ของประเทศ คณะกรรมาธิการซึ่งเป็นหน่วยงานอิสระที่กำหนดนโยบายการพิจารณาโทษสำหรับผู้พิพากษาของรัฐบาลกลางกำลังพิจารณาการเปลี่ยนแปลงซึ่งเสนอให้ เป็นไปตามประกาศของอัยการสูงสุดในเดือนสิงหาคมว่าจำเลยระดับต่ำที่ไม่รุนแรงจะไม่ถูกตั้งข้อหาโดยอัตโนมัติในความผิดของรัฐบาลกลางที่มีประโยคบังคับขั้นต่ำ

การปรับช่วงการพิจารณาคดีอย่างตรงไปตรงมา — ในขณะที่วัดในขอบเขต — จะส่งข้อความที่หนักแน่นเกี่ยวกับความเป็นธรรมของระบบยุติธรรมทางอาญาของเรา โฮลเดอร์กล่าวถึงความพยายามครั้งล่าสุดของเขา และจะช่วยควบคุมการใช้จ่ายในเรือนจำกลางในขณะที่เน้นทรัพยากรที่ จำกัด เกี่ยวกับภัยคุกคามที่ร้ายแรงที่สุดต่อความปลอดภัยสาธารณะ

ความคาดหวังที่จะยุติประโยคบังคับขั้นต่ำสำหรับความผิดเกี่ยวกับยาเสพติดได้ดึงไฟออกจาก สมาคมผู้ช่วยอัยการสหรัฐฯ แห่งชาติ ซึ่งได้วิ่งเต้นสมาชิกสภานิติบัญญัติอาวุโสให้พยายามป้องกันการออกกฎหมายที่จะเปลี่ยนระบบ

โรเบิร์ต เกย์ กูทรี ผู้ช่วยอัยการสหรัฐฯ ในโอคลาโฮมาและประธานองค์กรอัยการ กล่าวว่า เราเชื่อว่ากฎหมายการพิจารณาคดีในปัจจุบันของเราได้ช่วยให้เราปลอดภัยและควรได้รับการปกป้อง ไม่อ่อนแอ อย่านำเครื่องมือที่มีประสิทธิภาพที่สุดของเราไปในการขอความร่วมมือจากผู้กระทำความผิด

องค์กรที่เป็นตัวแทนของอัยการสหพันธรัฐได้เขียนจดหมายถึง Holder, Patrick J. Leahy ประธานคณะกรรมการตุลาการของวุฒิสภา (D-Vt.) และ Sen. Charles E. Grassley (ไอโอวา) ซึ่งเป็นพรรครีพับลิกันที่มีตำแหน่งเป็นคณะกรรมการ โดยเรียกร้องให้ไม่เปลี่ยนการพิจารณาคดี กฎ. Guthrie กล่าวว่า 96 เปอร์เซ็นต์ของอัยการประมาณ 500 คนที่ได้รับการสำรวจในแบบสำรวจของสมาคมไม่สนับสนุนแผนของโฮลเดอร์

แต่ผู้ช่วยทนายความของสหรัฐฯ คนอื่นๆ รวมถึงอีกหลายคนที่ถูกสัมภาษณ์ กล่าวว่าแนวทางปฏิบัติใหม่นี้จะช่วยลดความแออัดของเรือนจำ และจะมีความเท่าเทียมมากกว่าสำหรับจำเลยบางรายที่อาจต้องเผชิญกับโทษจำคุกอย่างรุนแรงภายใต้ระบบปัจจุบัน

จอห์น ฮอร์น ผู้ช่วยทนายความคนแรกของสหรัฐฯ ในเขตทางเหนือของรัฐจอร์เจียกล่าวว่าจะช่วยให้เรามีความเป็นธรรมมากขึ้นในการแนะนำประโยคที่ระดับความรับผิดแตกต่างกันไปตามจำเลยในองค์กรยาขนาดใหญ่ แต่องค์กรเองก็กำลังขนย้ายยาจำนวนมาก . ก่อนนโยบายใหม่ จำเลยทุกคนที่เกี่ยวข้องกับโค้กเกิน 5 กิโลกรัม จะต้องได้รับโทษอย่างน้อย 10 หรือ 20 ปี ไม่ว่าเขาจะเป็นผู้ส่งสาร คนในโกดัง หัวหน้าห้องขัง หรือหัวหน้าองค์กร และความแตกต่างเหล่านั้นได้ สำคัญ.

หรืออย่างที่ Neil MacBride อดีตทนายความของสหรัฐอเมริกาในเขตตะวันออกของเวอร์จิเนียกล่าวไว้ว่า: Chapo Guzman เจ้าของยาเสพติดชาวเม็กซิกันและผู้ค้าริมถนนระดับล่างในริชมอนด์ก็ไม่ก่อให้เกิดภัยคุกคามต่อสังคมเช่นเดียวกัน

กรณีล่าสุดในรัฐจอร์เจีย เอ็ดเวิร์ด วอห์น วัย 57 ปี ถูกตั้งข้อหาจำหน่ายยาและฟอกเงินที่เกี่ยวข้องกับองค์กรค้าเฮโรอีนมากกว่า 500 กรัมและโคเคนมากกว่า 5 กิโลกรัม วอห์นมีส่วนเกี่ยวข้องกับธุรกรรมเฮโรอีนเพียงรายการเดียวเท่านั้น

ภายใต้กฎเดิม การลงโทษในข้อหาลักลอบค้าเฮโรอีนตั้งแต่ 500 กรัมขึ้นไป ต้องมีโทษจำคุกขั้นต่ำ 5 ปี แต่จะเพิ่มขึ้นเป็น 10 ปี หากจำเลยมีความผิดฐานเสพยา อย่างที่วอห์นทำ ฮอร์น กล่าว มันเป็นความเชื่อมั่นในปี 2549 สำหรับการครอบครองโคเคนจำนวนเล็กน้อยและฮอร์นกล่าวว่าอัยการตัดสินใจว่าคดีไม่รับประกันโทษขั้นต่ำ 10 ปีบังคับเพิ่มเติมที่รุนแรงสำหรับการลงโทษครั้งก่อน แทนที่จะเป็น 15 ปี วอนโทษจำคุก 78 ถึง 97 เดือนภายใต้แนวทางใหม่

นโยบายใหม่ช่วยให้เราพิจารณาจำเลยแต่ละคนเพื่อดูว่ามีเหตุผลสมควรหรือไม่ที่จะขอโทษจำคุกขั้นต่ำ ฮอร์นกล่าว

คดีในจอร์เจียเป็นแบบเดียวกับที่โฮลเดอร์ตั้งเป้าไว้เมื่อเขาประกาศเมื่อเดือนสิงหาคมว่าหนึ่งในการเปลี่ยนแปลงนโยบายความยุติธรรมทางอาญาที่สำคัญที่สุดในรอบหลายปี เจ้าหน้าที่กล่าว

แซลลี เยตส์ อัยการสหรัฐฯ ประจำเขตนอร์เทิร์นจอร์เจียกล่าวว่าระบบใหม่ใดๆ จะต้องมีการปรับระยะเวลาบ้าง

เยตส์ผู้ซึ่งได้รับการแต่งตั้งจากประธานาธิบดีโอบามาหลังจากทำงานเป็นผู้ช่วยอัยการสหรัฐฯ มานานกว่า 20 ปี ถือเป็นการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ของผู้ช่วยทนายความสหรัฐฯ พวกเขาเติบโตขึ้นมาในระบบที่พวกเขาต้องแสวงหาข้อกล่าวหาที่ร้ายแรงที่สุด ซึ่งมักส่งผลให้ต้องโทษจำคุกนานที่สุด ตอนนี้อัยการสูงสุดกำลังพูดว่า 'ดูสถานการณ์ของทุกคดีและประวัติอาชญากรรมก่อนหน้าของเขาหรือเธอในการพิจารณาข้อกล่าวหาที่ยุติธรรมและเหมาะสม' นั่นยากกว่าการปฏิบัติตามกฎเกณฑ์ที่ชัดเจนโดยหุ่นยนต์

Timothy J. Heaphy ทนายความของสหรัฐฯ ในเขต Western District of Virginia กล่าวว่า อัยการในสำนักงานของเขาในตอนแรกมีข้อกังวลคล้ายกับของสมาคม แต่เมื่อเวลาผ่านไป เขากล่าว ผู้คนเข้าใจว่าเราใช้จ่ายเงินน้อยลงในเรือนจำ และยุติธรรมมากกว่าที่จะปรับการพิจารณาตามดุลยพินิจของเรา

ในท้ายที่สุด เจ้าหน้าที่กระทรวงยุติธรรมคนหนึ่งกล่าวว่า ผู้ช่วยทนายความของสหรัฐฯ มีอิสระที่จะแสดงความคิดเห็นเป็นการภายใน แต่พวกเขาไม่ได้กำหนดนโยบาย พวกเขาต้องปฏิบัติตามแนวทางอย่างเป็นทางการกล่าวเสริม

อันที่จริง เมื่อกูทรีถูกถามเมื่อวันพฤหัสบดีเกี่ยวกับข้อเสนอใหม่ล่าสุดของโฮลเดอร์ เขารับทราบ: เราจะปฏิบัติตามคำแนะนำของอัยการสูงสุด เขาเป็นเจ้านายของเรา