logo

Ky. สังฆมณฑลจ่ายเงินให้เหยื่อการล่วงละเมิดทางเพศสูงถึง 120 ล้านเหรียญ

สังฆมณฑลนิกายโรมันคาธอลิกที่ค่อนข้างเล็กแห่งโควิงตัน รัฐคีรียา กล่าวเมื่อวานนี้ว่า ได้ตกลงที่จะสร้างกองทุนมูลค่า 120 ล้านดอลลาร์ซึ่งสร้างสถิติใหม่ เพื่อยุติการฟ้องร้องดำเนินคดีแบบกลุ่มเกี่ยวกับการล่วงละเมิดทางเพศโดยบาทหลวง

การจ่ายเงินที่เป็นไปได้โดยสังฆมณฑลเคนตักกี้ตอนเหนือซึ่งมีนักบวชประมาณ 90,000 คนนั้นใหญ่กว่า 40 เปอร์เซ็นต์จากข้อตกลง 85 ล้านดอลลาร์ที่เจรจาในปี 2546 โดยอัครสังฆมณฑลบอสตันซึ่งมีชาวคาทอลิก 2.1 ล้านคน สถิติก่อนหน้านี้คือการชำระเงิน 100 ล้านดอลลาร์ที่สังฆมณฑลออเรนจ์เคาน์ตี้ แคลิฟอร์เนียบรรลุข้อตกลงในเดือนธันวาคม

สแตนลีย์ เชสลีย์ หัวหน้าทนายความของโจทก์กล่าวในแถลงการณ์ว่า 'เรื่องนี้มีความสำคัญมากและในหลาย ๆ อย่างที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อนในเรื่องที่ยากมาก'

แต่ทนายและทนายความของเหยื่อกล่าวว่า มีความแตกต่างพื้นฐานระหว่างการตั้งถิ่นฐานของโควิงตันกับการตั้งถิ่นฐานขนาดใหญ่อื่นๆ ทั่วประเทศ กองทุนที่สร้างขึ้นโดยสังฆมณฑลเคนตักกี้เป็นจำนวนเงินสูงสุดที่จะต้องจ่าย ขึ้นอยู่กับจำนวนเหยื่อที่ถูกกล่าวหาว่าออกมาข้างหน้า อาจใช้เงินน้อยกว่า 120 ล้านดอลลาร์เต็มจำนวน เงินที่ไม่ได้ใช้จะกลับไปเป็นสังฆมณฑล

ภายใต้เงื่อนไขของข้อตกลงซึ่งยังคงต้องได้รับการอนุมัติจากศาล ผู้อ้างสิทธิ์จะถูกแบ่งออกเป็นสี่ประเภทตามลักษณะและความรุนแรงของการละเมิดที่พวกเขาได้รับ ค่าตอบแทนจะอยู่ในช่วงตั้งแต่ 5,000 ถึง 450,000 ดอลลาร์ หักด้วยค่าธรรมเนียมทนายความที่ศาลสั่ง

แม้จะมีขนาดของกองทุน แต่การจ่ายเงินก็มีแนวโน้มที่จะต่ำกว่าในการตั้งถิ่นฐานอื่น ๆ เมื่อเร็ว ๆ นี้มาก โจทก์ 87 คนในคดีออเรนจ์เคาน์ตี้จะได้รับเงินระหว่าง 500,000 ถึง 4 ล้านดอลลาร์ต่อคน

William McMurry ทนายความของโจทก์ในรัฐเคนตักกี้ซึ่งไม่ได้เกี่ยวข้องกับคดีความ กล่าวว่าเขาถือว่าการประกาศตัวเลข 120 ล้านดอลลาร์นั้น 'ทำให้เข้าใจผิดและขาดความรับผิดชอบ' McMurry ตัดสินคดีฟ้องร้องดำเนินคดีกับสังฆมณฑลหลุยส์วิลล์ที่อยู่ใกล้เคียงในปี 2546 ด้วยเงิน 25.7 ล้านดอลลาร์ ซึ่งแบ่งเป็นเหยื่อการล่วงละเมิดทางเพศ 243 ราย

'ไม่ยุติธรรมสำหรับเหยื่อทั่วอเมริกาที่เสนอแนะว่าเหยื่อ 100 หรือ 200 รายในโควิงตันจะแบ่งเงิน 120 ล้านดอลลาร์ ซึ่งในความเป็นจริงแล้วพวกเขาจะได้รับน้อยกว่ามาก' เขากล่าว 'การกระโดดลงไปในสื่อข่าวด้วยตัวเลขเหล่านี้สร้างความคาดหวังที่ผิดพลาดในหมู่ผู้ที่ตกเป็นเหยื่อและความรู้สึกสำนึกผิดและไม่มีความสุขในหมู่ผู้ที่ตกลงกันแล้ว'

ทิม ฟิตซ์เจอรัลด์ โฆษกของสังฆมณฑลโควิงตัน กล่าวว่า การประกาศดังกล่าวไม่แม่นยำเสมอไป เนื่องจากไม่ทราบจำนวนโจทก์ในท้ายที่สุด เฉพาะโจทก์ 10 คนที่ยื่นฟ้องในเดือนกุมภาพันธ์ 2546 เท่านั้นที่ได้รับการเสนอชื่อ แต่ตามขั้นตอนการดำเนินการแบบกลุ่มที่รับรองโดยผู้พิพากษาในเดือนตุลาคม พ.ศ. 2546 ทุกคนที่ถูกบาทหลวงหรือมัคนายกในสังฆมณฑลล่วงละเมิดในฐานะผู้เยาว์ตลอด 50 ปีที่ผ่านมาจะเป็นสมาชิกของกลุ่มโดยอัตโนมัติ เว้นแต่จะเลือกไม่เข้าร่วมนิคม เป็นลายลักษณ์อักษรก่อนวันที่ 31 มกราคม 2547

ตามรายงานสาธารณะล่าสุดของสังฆมณฑล มีการกล่าวหา 205 คดีต่อพระสงฆ์ 35 รูป เกือบ 10 เปอร์เซ็นต์ของพระสงฆ์ 364 รูปที่เคยทำงานให้กับสังฆมณฑล นักบวชผู้ถูกกล่าวหาสิบหกคนสิ้นพระชนม์แล้ว ห้าคนถูกทำให้เป็นฆราวาส หรือถูกปลดออก และ 14 คนถูกถอดออกจากกระทรวงอย่างถาวรแต่ยังคงเป็นพระสงฆ์ สังฆมณฑลกล่าว

ในระดับประเทศ ผลการศึกษาที่เผยแพร่เมื่อเดือนกุมภาพันธ์ 2547 โดยการประชุมบิชอปคาทอลิกแห่งสหรัฐอเมริกาพบว่าประมาณ 4 เปอร์เซ็นต์ของพระสงฆ์ในสหรัฐฯ ทั้งหมดตั้งแต่ปี 2493 ถูกกล่าวหาว่าล่วงละเมิดทางเพศเด็ก สังฆมณฑล 195 แห่งของประเทศรวมกันได้จ่ายเงินประมาณ 900 ล้านดอลลาร์ในการตั้งถิ่นฐานและค่าใช้จ่ายที่เกี่ยวข้อง และสังฆมณฑลสามแห่ง ได้แก่ พอร์ตแลนด์ โอเร; ทูซอน; และ Spokane, Wash. -- ได้ขอความคุ้มครองการล้มละลาย สังฆมณฑลของสหรัฐฯ ถอดสมาชิกพระสงฆ์กว่า 300 คนออกชั่วคราว และปลด 148 คนในปี 2547 เพียงคนเดียว ตามการประชุมของบิชอป

สังฆมณฑลโควิงตันซึ่งแยกจากคดีฟ้องร้องดำเนินคดีแบบกลุ่ม ระบุในปีนี้ว่าได้ใช้เงิน 4 ล้านดอลลาร์จากทุนสำรองในช่วง 18 เดือนที่ผ่านมาเพื่อยุติการเรียกร้องการล่วงละเมิดทางเพศ 56 ราย

ในประกาศเมื่อวานนี้ทางเว็บไซต์ สังฆมณฑลกล่าวว่าจะขอเงิน 80 ล้านดอลลาร์สำหรับกองทุนชดเชยจากบริษัทประกันภัย และสัญญาว่าจะฟ้องบริษัทเหล่านั้นหากจำเป็นต้องบังคับจ่ายเงิน

โดยระบุว่า เงินอีก 40 ล้านดอลลาร์จะมาจาก 'การลงทุนและอสังหาริมทรัพย์ร่วมกัน' ที่ถือครองโดยสังฆมณฑล ซึ่งรวมถึงการขายอาคารสำนักงานของสังฆมณฑล ซึ่งเคยเป็นโรงเรียนสอนศาสนาบนพื้นที่กว่า 200 เอเคอร์ในเมืองเออร์ลังเงอร์ รัฐเคนทักกี ประมาณแปดไมล์ ทางใต้ของเมืองโควิงตัน ทรัพย์สินนั้น เช่นเดียวกับอีก 2 แปลงที่โบสถ์เป็นเจ้าของ จะถูกเก็บไว้ในเอสโครว์ ในขั้นต้น กล่าว

“หลังจากพบปะกับเหยื่อมากกว่า 70 รายเป็นการส่วนตัว ข้าพเจ้าทราบอย่างเจ็บปวดว่าไม่มีเงินจำนวนใดสามารถชดเชยอันตรายที่เหยื่อเหล่านี้ได้รับในฐานะเด็กไร้เดียงสา” บิชอปโรเจอร์ ฟอยส์กล่าวในแถลงการณ์เป็นลายลักษณ์อักษร 'อย่างไรก็ตาม ฉันภาวนาว่าการตั้งถิ่นฐานนี้จะนำความสงบสุขและการรักษามาสู่ผู้ที่ตกเป็นเหยื่อและคนที่พวกเขารัก'

ในมาตรการรัดเข็มขัดที่ประกาศเมื่อเดือนที่แล้ว ฟอยกล่าวว่าสังฆมณฑลจะย้ายสำนักงานใหญ่ไปยังพื้นที่ว่างของโรงพยาบาลคาทอลิกแห่งหนึ่ง ซึ่งประหยัดเงินได้ 300,000 ดอลลาร์ต่อปี นอกจากนี้ เขายังวางแผนที่จะกำจัดตำแหน่งงานประจำและนอกเวลาจำนวน 15 ตำแหน่งจากทั้งหมด 65 ตำแหน่ง ตามคำกล่าวของฟิตซ์เจอรัลด์ โฆษกสังฆมณฑล

ซูซาน อาร์ชิบัลด์แห่งหลุยส์วิลล์ ประธานกลุ่ม Linkup ซึ่งเป็นกลุ่มเหยื่อการล่วงละเมิดทางเพศระดับชาติกล่าวว่ารูปแบบการล่วงละเมิดและการปกปิดในโควิงตันไม่ได้ดูจะดีหรือแย่ไปกว่าในสังฆมณฑลอื่นๆ ทั่วประเทศ

'ฉันไม่เห็นว่า Covington มีเอกลักษณ์เฉพาะตัวในแง่ของการละเมิดที่ยังไม่ถูกเปิดเผย' เธอกล่าว 'ฉันคิดว่าสิ่งที่สร้างความแตกต่างอย่างมากในข้อตกลงนี้คือแนวทางการดำเนินการในชั้นเรียน'

เลคตินฟรีไดเอทคืออะไร

บิชอปโรเจอร์ ฟอยส์แสดงความเห็นใจ